Réalisateur: David Yates
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Superviseur VFX: Tim Burke
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Studio: Warner Bros
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Date de sortie: 01/07/16

Rodeo FX a créé près de 200 plans d’effets visuels pour le film La légende de Tarzan, notamment des séquences d’action avec des hippopotames et des crocodiles en 3D, où l’interaction réaliste de l’eau était très importante pour le succès des plans. Le studio signe des effets visuels d’un tel réalisme que les séquences avec les animaux semblent tout droit tirées d’un documentaire sur la faune. Il s’agit de la première grande production pour laquelle Rodeo FX a conçu des créatures en images de synthèse, ajoutant ainsi cette compétence à son répertoire de services en effets visuels.

Rodeo FX a créé des environnements virtuels pour les scènes campées à Londres, qui comprennent notamment des matte paintings, des décors et de la végétation en images de synthèse. Pour les scènes à bord du bateau à vapeur, tournées devant un écran vert, le studio a rapiécé des éléments d’arrière-plan captés au moyen de six caméras au Gabon. C’est toutefois les créatures en 3D qui ont représenté l’aspect le plus difficile – et le plus gratifiant – du projet.

Des hippos et des crocos plus vrais que nature
En plus de papillons et de fourmis coupeuses de feuilles, Rodeo FX a créé un troupeau d’hippopotames, dont un hippopotame « vedette » qui attaque Jane, ainsi qu’une bande de crocodiles que l’on peut voir dans la séquence finale du film.

Rodeo FX a créé le squelette, l’enveloppe musculaire, la peau, la fourrure et les écailles des animaux. Chaque animal a ensuite été modifié individuellement de façon à se distinguer des autres, notamment au niveau des écailles des crocodiles, des textures de la cuirasse et des marques distinctives.

Animation des créatures
Séquences et images de référence à l’appui, les animations ont été soumises à divers tests selon les mouvements que les animaux feraient dans la nature – individus au repos sur la terre ferme et dans l’eau, courant, marchant, nageant ou luttant entre eux –, soit toutes les situations où les textures et les formes seraient poussées à l’extrême et devraient maintenir un aspect réaliste. 

« Notre hippopotame principal, qui est montré dans des plans rapprochés, a eu besoin d’une animation faciale distincte afin qu’on puisse contrôler toutes les composantes individuelles de sa tête, explique François Dumoulin, superviseur d’effets visuels chez Rodeo FX. Les animateurs ont utilisé des contrôles juste pour ses yeux, ce qui lui a vraiment donné vie. »

Interactions avec l’eau
David Yates et Tim Burke ne souhaitaient pas utiliser des modèles physiques comme « doublures » pour les animaux lors du tournage, soit la technique traditionnelle pour obtenir les interactions voulues avec l’eau et les autres éléments dans une scène. Ils ont plutôt choisi de faire ces plans entièrement en images de synthèse.

« Par conséquent, nous avons dû ajouter de l’eau en mouvement et d’autres éléments dans ces scènes, affirme François Dumoulin, ce qui a rendu le travail encore plus complexe. »

Rodeo FX a fait appel à des simulations d’effets pour représenter les interactions des animaux avec l’eau, des débris dans l’eau, de la boue et du sable. L’équipe a créé un modèle d’eau générique afin d’imiter de vastes quantités de liquide, puis a réintégré cette eau en images de synthèse dans les prises de vue. Pour recréer les effets de l’eau, les références sont venues de trois sources : le réservoir d’eau de Leavesden, pour l’eau calme sans courant ni turbulence, une rivière en Angleterre, pour les ondulations et les courants légers, ainsi qu’un cours d’eau du Gabon, pour les courants rapides et les niveaux d’agitation importants.

« Tarzan représente un projet phare pour Rodeo FX. Les nombreuses séquences d’animaux nous ont permis d’explorer le travail d’animation de créatures combiné aux effets numériques, souligne Sébastien Moreau, président de Rodeo FX. Et l’équipe a relevé le défi avec brio. »

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