Réalisateur: James Wan
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Studio: Universal Pictures
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Date de sortie: 03/04/15

Rodeo FX a réalisé 125 plans d’effets visuels pour Furious 7, le plus récent film de la populaire franchise Fast & Furious, qui marque incidemment la dernière apparition de l’acteur Paul Walker. Bien que le film réalisé par James Wan constitue un adieu poignant à l’acteur décédé accidentellement pendant le tournage, il s’avère néanmoins être bourré d’action, à l’image des films précédents. Rodeo FX a d’ailleurs injecté une bonne dose d’adrénaline au récit; produisant des explosions, des accidents de voitures, des vitres et des panneaux de verre qui volent en éclat, ainsi que des environnements exotiques et luxuriants. Les précédents films de la franchise ayant déjà établi les standards en terme d’effets visuels, la barre était haute pour l’équipe de Rodeo FX.

Grenades, explosion et verre brisé

Luke Hobbs (Dwayne Johnson) et Deckard Shaw (Jason Statham) se livrent une bataille musclée dans une tour à bureaux de Los Angeles. Au cours de ce combat à mains nues, les deux hommes forts passent d’un bureau à un autre en faisant littéralement exploser les panneaux de verre qui les séparent, jusqu’au moment où il atteignent la fenêtre extérieure de l’édifice. C’est alors que Shaw dégoupille une grenade, qui propulse Hobbs et Elena (Elsa Paraky) à travers la fenêtre.

L’énorme déflagration de la grenade est le résultat d’une explosion 3D combinée à des éléments réels tournés par Robert Bock, le Directeur photo VFX de Rodeo FX. Cet effet spectaculaire a nécessité beaucoup de travail puisqu’il fallait parfaitement assembler les éléments virtuels et réels. La scène a été tournée avec des cascadeurs attachés par des harnais alors qu’ils sont projetés à l’extérieur de l’édifice, mais le réalisateur n’était pas satisfait de la performance et trouvait que le plan manquait de réalisme. Rodeo FX a donc remplacé les cascadeurs par des personnages 3D, créés à partir des scans des acteurs réalisés pendant le tournage.

Il ne s’agit ici que d’une des nombreuses scènes du film où on retrouve du verre brisé qui, inévitablement, explose de façon spectaculaire. Sur le plateau de tournage, Spillemaecker a collaboré avec l’équipe de production afin de déterminer la meilleure approche : vrai verre, faux verre ou encore du verre en 3D.

Beaucoup de tôle froissée

Inévitablement, le film est truffé de poursuites et d’accidents de voitures. Certains plans ont réellement été tournés avec des voitures qui se déplacent à basse vitesse. Dans ce cas, Rodeo FX a accéléré les voitures et a modifié l’environnement. L’une de ces scènes se déroule dans un stationnement sous-terrain, alors que Toretto (Vin Diesel) et Shaw (Statham) se mesurent dans un duel automobile… où aucun des deux ne concède le terrain à l’autre, ce qui résulte en un douloureux face-à-face.

Environnements virtuels… invisibles!

L’un des plans ayant nécessité le plus de travail risque par ailleurs de passer inaperçu! Filmé à Malibu à partir d’un hélicoptère, un plan aérien d’un somptueux manoir devait en fait se dérouler en République Dominicaine. Les plages sablonneuses de Malibu étant sensiblement différentes du décor tropical de la République, Rodeo FX a dû recréer pratiquement tout le plan, ne conservant que la luxueuse maison.

Une autre scène qui a nécessité l’intervention de Rodeo FX est celle où, à vol d’oiseau, la caméra s’approche des tours Etidah à Abu Dhabi. Les artistes ont facilement effacé les tours en construction qui se trouvaient à côté des tours Etidah, mais il fallait également incorporer les réflexions appropriées dans les panneaux de verre du gratte-ciel. Rodeo FX a donc recréé les tours Etidah en 3D, afin d’y projeter les réflexions d’un environnement sans grues et sans chantier de construction.

Depuis sa sortie en salles le 3 avril 2015, Furious 7 a fracassé plusieurs records, devenant le 3ème film seulement à atteindre des ventes internationales de plus d’un milliard de dollars au box office. La populaire franchise a d’ailleurs déjà confirmé la production d’un 8ème opus, annoncé pour avril 2017.

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